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バイオ燃料との関係

バイオ(生物)マス(量)とは、家畜の排泄物や生ゴミ、木屑などの動植物から生まれた再生可能な有機資源のことです。
家畜の排泄物のたい肥利用・メタンガスの生成、製材工場等の残材からのエタノールの抽出、下水汚泥のガス化発電などがあり、バイオマスエネルギーとして利用されます。
バイオマスは、植物が大気中の二酸化炭素を光合成により吸収し、燃焼によってバイオマスから二酸化炭素が発生しても実質的には大気中の二酸化炭素を増加させていないので、カーボンニュートラルな資源といわれています。

日本では、地球温暖化の防止・循環型社会を目指す長期的な戦略として2002年にバイオマス・ニッポン総合戦略が閣議決定されました。
温室効果ガス排出抑制による地球温暖化の防止、循環型社会の形成の他、資源の有効利用や地域活性化、雇用促進につながるものとして、バイオマスの利用や活用推進に関する取り組みや行動計画が述べられています。
その後、見直しが行われ、2006年3月には国産バイオ燃料の本格的な導入や未利用バイオマスの利用促進の対策、バイオタウン構築の加速化を図る施策も含んだ新たな総合戦略として様々な取り組みを行っています。

樹木の伐採や造材で発生する枝や葉、未利用の間伐材などの林地残材は2006年現在、ほとんど利用されておらず、その対策が求められています。
また、資源作物も現時点では、ほとんど利用・活用されていませんが、菜の花の食用油の廃油から作るバイオディーゼルを活用している地域や、さとうきびからバイオエタノールを製造して燃料に利用・活用する実証試験が行われています。
以前は捨てていた廃棄物の有効利用は地球温暖化防止のための大切な対策となっています。



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